За межами Чумацького Шляху знайшли нез’ясовно багато світла — удвічі більше, ніж можуть випромінювати відомі галактики

За межами Чумацького Шляху знайшли нез’ясовно багато світла — удвічі більше, ніж можуть випромінювати відомі галактики
Владимир Медяник

Владимир Медяник

листопад 20, 2020

Завдяки аналізу знімків, зроблених на камеру апарату New Horizons, вдалося виявити несподівано багато видимого світла у Всесвіті. Причому незрозуміло, що його випромінює. Дослідження цього феномена може серйозно скорегувати існуючі моделі будови світу, передає Naked Science.

На Землі телескопів заважають розсіювання світла в атмосфері і світлове забруднення від побудованої людиною інфраструктури. Але і на орбіті не все так просто. Навіть за межами газової оболонки нашої планети чутливість орбітальних оптичних обсерваторій обмежена далеко не можливостями оптики. Справа в Сонце. Випромінювані світилом промені відбиваються не тільки від інших тіл Сонячної системи, але і від пилу. А її, за космічними мірками, досить багато між орбітами Землі і Юпітера.

В арсеналі сучасних астрономів найвіддаленіший від нашої планети оптичний інструмент знаходиться на борту зонда New Horizons. Зараз ця автоматична міжпланетна станція (АМС) знаходиться вже на відстані в 7,4 мільярда кілометрів (49,46 астрономічної одиниці) від Землі. Що майже в півтора рази більше, ніж «Нові горизонти» пролетіли до своєї зустрічі з Плутоном в 2015 році.

Вимірювання з метою визначення невідомих джерел видимого випромінювання відбувалися по знімках, зроблених на відстані 42-45 астрономічних одиниць від Землі. І на такій відстані небо приблизно в десять разів чорніше, ніж може побачити телескоп «Хаббл» в найкращих умовах. Наукова робота за спостереженнями за космічним оптичним фоновим випромінюванням (Cosmic Optical Background, COB) буде опублікована в Astrophysical Journal. Її препринт доступний на порталі arXiv. Аналіз проводили три десятка фахівців з американських університетів і наукових установ NASA.

Щоб зрозуміти, наскільки в космосі насправді темно, астрономи відібрали ті знімки, де майже не було яскравих об’єктів. Фотографії були зроблені камерою Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) в діапазоні трохи більшому, ніж видиме світло (довжина хвилі від 0,4 до 0,9 мікрометра). Потім вчені видалили з них всі відомі джерела випромінювання: зірки, галактики і розсіяне світло від Чумацького Шляху. Додатково до цього в ході обробки видалили всі можливі шуми матриці і артефакти зображення, викликані спотвореннями або ушкодженнями оптики.

Після всіх вищеописаних маніпуляцій на знімках все одно залишалося дуже багато світла. Він був слабким, і неозброєним оком таке не побачити, але для камери — не проблема. На наступному етапі обробки автори дослідження видалили з кадрів все випромінювання, яке можуть виробляти об’єкти, наявність яких тільки передбачається теоретично. У підсумку на знімках як і раніше залишилося багато світла. Фактично його кількість дорівнювало тому, що виходить від всіх відомих галактик.

На думку вчених, які проводили дослідження, пояснень такого феномену може бути кілька. В першу чергу, світло можуть випускати раніше не виявлені карликові галактики, і блукаючі зірки. Земними інструментами їх виявити вкрай складно, тому підтвердити або спростувати дану версію вийде нескоро. Ще однією причиною може бути все та ж пил, кількість якої за межами Сонячної системи вчені могли недооцінювати.

Нарешті, найбільш малоймовірна, але при цьому і багатообіцяюча версія — невідомий поки феномен. Імовірно, він може бути навіть пов’язаний з темною матерією, так що його вивчення розкриє й інші таємниці Всесвіту. У будь-якому випадку, космос, звичайно, дуже темний. Але навіть в такій непроглядній пітьмі знайшлося більше світла, ніж вчені могли припускати за останнє сторіччя.